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Le misurazioni della NASA mostrano il vero volto del Polo Sud

Nell’ambito del progetto IceBridge la NASA grazie a sofisticati strumenti installati su alcuni velivoli a scopo di ricerca è riuscita a ricostruire la reale geografia del Polo Sud, ovvero il profilo del terreno del continente antartico, sepolto sotto più di un chilometro di ghiaccio. In particolare molto utile è risultato il potente radar Multichannel Coherent Radar Depth Sounder (MCoRDS), capace di penetrare in profondità lo strato di ghiaccio della Calotta Polare.

Antartide NASA articolo

Come mostra l’immagine gli scienziati americani sono così riusciti descrivere con grande precisione il profilo orografico dell’intero Antartide, e tutto ciò aiuterà a meglio comprendere le dinamiche che portano il ghiaccio a scivolare dalle regioni interne del continente verso le coste, dove poi piano piano abbandona la Calotta Polare sotto forma di enormi iceberg.

Inoltre, grazie alle misurazioni aeree e al complesso programma di rielaborazione dati utilizzato, gli scienziati della NASA hanno anche potuto valutare con precisione, regione per regione, lo spessore della coltre ghiacciata che si appoggia sul continente: ciò significa che grazie alle misurazioni che verranno prese in futuro, sarà anche possibile stabilire se e in quale misura la Calotta polare Antartica si stia riducendo.

 

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