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La stella cometa nel presepe è la cometa di Halley? In Redazione Mario Giuliacci

La tradizionale stella cometa presente nel presepe fu veramente quella che indicò ai Magi la strada per Betlemme?

halley comet NASA

Chi avanzò, per primo, tale ipotesi, nel III secolo d.C., fu Origine di Alessandria, un apologeta del cristianesimo.

Più tardi, un altro padre della Chiesa, Giovanni Damasceno (VII secolo dopo Cristo) scrive che la stella apparsa ai Magi, considerato il suo corso e la sua persistenza alla visione dei Magi, non poteva che essere una cometa.

Ma fu un’opera di Giotto (1267-1337) a radicare nella tradizione popolare la leggenda della cometa di Natale. Infatti, nell’Adorazione dei Magi, un affresco all’interno della Cappella degli Scrovegni di Padova, l’artista raffigura, per la prima volta, l’astro di cui parla il Vangelo di San Matteo come cometa.  Da allora, nelle raffigurazioni sacre o popolari del presepe, sarà quasi sempre presente una cometa con la coda. Prima di Giotto, altri artisti, ispirandosi al testo evangelico di Matteo, avevano raffigurato la Natività inserendo nel cielo una stella.

Secondo gli storici dell’astronomia, la scelta della cometa da parte di Giotto fu ispirata, più che dalla conoscenza delle ipotesi di Origene e Giovanni Damasceno, dal fatto che l’artista fu testimone dello spettacolare passaggio della cometa periodica di Halley nel 1301 che passa ogni 75 anni circa. L’ultimo passaggio è stato nel 1986, il prossimo nel 2061.

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