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I batteri che scatenano la pioggia

Negli ultimi anni scienziati della NASA e del Georgia Institute of Technology hanno annunciato di aver scoperto la presenza di un numero significativo di microorganismi, per la maggior parte batteri, nella Media e Alta troposfera, in una fascia compresa fra 6 e 10 chilometri di altezza.

Batteri Uragano Karl articolo

La scoperta è stata fatta nell’ambito del progetto GRIP (Genesis and Rapid Intensification Processes) della NASA, un programma di ricerca che si pone come obiettivo quello di comprendere meglio i meccanismi di formazione dei cicloni tropicali e i processi che li portano a trasformarsi in veri e propri uragani (ovvero i cicloni tropicali più intensi).

In alcuni campioni d’aria raccolti nel 2010 durante e dopo il passaggio di due intensi uragani, Earl e Karl (nell’immagine), gli studiosi hanno infatti trovato un gran numero di microorganismi, anche se rimane da stabilire se essi effettivamente vivano abitualmente in questa regione dell’atmosfera, sui composti del carbonio ivi presenti, o se piuttosto, provenienti dalla superficie, siano stati trascinati fin lì dalle intense correnti che alimentano gli uragani.

La scoperta risulta di particolare interesse perché i microbi a quelle quote sarebbero in effetti in grado di alterare il tempo: le loro dimensioni infatti sono quelle giuste per facilitare l’aggregazione delle molecole di vapore i goccioline di nube e di pioggia, e svolgerebbero quindi il ruolo di veri e propri nuclei di condensazione.

 

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